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  • Bronchiolite : un risque d'épidémie plus virulente à venir ?

    Mis à jour le 13/10/2021
    Lecture 3 min.
    Bénédicte Demmer
    Bénédicte Demmer Journaliste, cheffe des rubriques santé, psycho et sexo

    Le Conseil Scientifique met en garde contre le risque d'une épidémie de bronchiolite plus virulente que l'an passé à venir.

    L'épidémie de bronchiolite tant redoutée par les autorités sanitaires est peut-être déjà en route. Selon le dernier bulletin de Santé Publique France publié le 6 octobre 2021, deux régions connaissent une hausse significative des cas au point d'être placées sous surveillance pour une entrée en phase pré-épidémique :

    • Le Grand-Est
    • Les Hauts-de-France

    Ile-de-France : les services pédiatriques saturés

    L'Ile de France aurait également selon France Info réactivé une cellule de crise à cause d'une saturation des 5 services de réanimation pédiatrique (70 lits) à causse d'une vague de cas de bronchiolite.

    Au cours de la 39ème semaine le bilan rapporte 1278 enfants de moins de 2 ans arrivés aux urgences pour brionchiolite en France. 460 ont été hospitalisées, parmis eux 1134 ont moins de 1 an.

    Une épidémie plus virulente cette année ?

    Le Conseil Scientifique, chargé de donner les alertes sur la Covid-19, a mis en garde, le 5 octobre dernier contre un risque que cette épidémie de bronchiolite soit plus sévère que l'année 2020. Un signal déjà lancée par , Santé Publique France dans son dernier bulletin épidémiologique.

    En cause ? "La moindre stimulation immunitaire induite par la faible circulation du virus cet hiver, dans un contexte de levée des mesures barrières." Un déficit immunitaire qui concernerait d'autant plus les enfants nés après mars 2020, selon le Conseil scientifique.

    Une épidémie 2020 moins forte à cause du Covid

    La bronchiolite est une infection virale contagieuse qui touche les bronchioles (les petites bronches,) soit une infection des voies respiratoires inférieures basses le nourrisson. Selon Santé Publique France, 30% des enfants de moins de 2 ans sont touchés chaque année. L'épidémie commence généralement à la mi-octobre et se termine à la fin de l'hiver. Mais en ce qui concerne l'épidémie de 2020-2021, le pic épidémique a eu un retard de 13 semaines par rapport aux autres années selon le dernier rapport. Le taux d'hospitalisation des moins de 2 ans à cause de la bronchiolite a, lui aussi, fortement diminué par rapport aux années précédentes.

    Cette épidémie moins virulente est ,selon les spécialistes, due à l'application extrême des gestes barrières dans le contexte de la pandémie de Covid-19 puisque la bronchiolite se transmet principalement (comme la Covid) par les éternuements, les mains ou objets touchés par une personne malade.

    Autre conséquence à cette diminution des cas, un système immunitaire des bébés moins sollicités, moins entrainé à combattre le virus donc produisant moins d'anticorps, laissant craindre qu'ils pourraient être plus vulnérables à une exposition à la prochaine saison épidémique à venir.

    Ces suppositions sont également appuyées sur le cas de l'Australie où ce phénomène a pu effectivement être observé selon le communiqué de Santé Publique France.

    D'après leur calcul de donnée, le Conseil Scientifique ajoute que l'épidémie de bronchiolite pourrait être décalée à janvier ou février 2022, mais les premiers chiffres laissent peut-être entendre que finalement elle pourrait être comme avant la crise sanitaire début octobre avec une fin vers décembre.

    Bronchiolite : comment protéger bébé ?

    Pour l'instant tout reste à l'état de supposition. Pour rappel il existe des mesures d'hygiène et des gestes barrières simples pour éviter la bronchiolite.

    • Se laver les mains à l'eau et au savon, pendant au moins 30 secondes, avant de s'occuper de nourrissons ;
    • Ne pas embrasser les tout-petits sur le visage. Il faut, en particulier, apprendre aux grands frères ou aux grandes soeurs qui ont le nez qui coule à ne pas embrasser le bébé ou alors sur le ventre ou sur les pieds ;
    • Évitez de sortir les enfants dès l'âge d'un ou deux mois dans des lieux fréquentés et confinés (comme les supermarchés ou les transports en commun) ;
    • Aérer quotidiennement les appartements au moins 10 minutes pour renouveler l'air;
    • Ne surchauffez pas votre intérieur, une température inférieure à 19°C est recommandée par les experts ;
    • Si vous êtes enrhumé(e), portez un masque pour protéger votre bébé ;
    • Ne passez pas tétines ou petites cuillères d'un bébé à un autre ;
    • Nettoyez fréquemment les jouets et peluches de votre nourrisson ;
    Lire aussi


    • Bronchiolite, bilan de surveillance hivernale 2020-2021, Santé Publique France
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